寝台特急「安芸」とは?

寝台特急「安芸」とは?

寝台特急「安芸」とは、昭和50(1975)年3月改正の山陽新幹線博多開業と同時に生まれた列車です。


昭和50(1975)年3月改正では、「つばめ」・「はと」・「しおじ」などの山陽本線の昼行特急は全廃され、181系や485系といった特急型車両も全国的な転属や廃車が行われました。


夜行列車も583系の「月光」が廃止されるなど大きく変わり全体的には在来線列車が減ったダイヤ改正でした。


しかし、呉線経由で新大阪〜下関間を結んでいたの夜行急行「音戸」1号は特急に格上げされて残されることになりました。


これが寝台特急「安芸」です。


「安芸」は、由緒ある列車名です。


特急列車だけであった愛称を昭和25(1950)年11月から急行列車にも拡大することとなり、東京〜広島間で運転されていた39・40列車に「安芸」と命名しました。


この時は同時に、「筑紫」・「阿蘇」・「雲仙」・「きりしま」という愛称も生まれています。


「安芸」とは、広島県西部の旧国名であり、呉線経由で東京〜広島間を結ぶ急行列車に用いられました。


「安芸」は、昭和40年代後半のSLブームのなかでC59やC62型蒸気機関車がヘッドマーク付きで牽引する列車として大きく注目されました。


「安芸」といえば、この姿を思い浮かべる人も多いのではないでしょうか?


昭和45(1970)年10月に呉線が電化されると急行「安芸」は、呉線から山陽本線経由に変更・格上げされて「あさかぜ」3・1号(東京〜下関)となりました。


その代りに、赤穂線経由の電車急行「とも」(新大阪・大阪〜三原)を大阪〜呉間に運行区間を延長した上で「安芸」と名付けました。


昭和47(1972)年3月山陽新幹線岡山開業にともなうダイヤ改正が行われました。


この改正では、岡山発着の新幹線接続列車が増発される一方で新幹線と重なる新大阪〜岡山間の列車が大きく減らされました。


電車急行「安芸」も、大阪〜呉間のうち、大阪〜岡山間を廃止し岡山発着の列車となって岡山〜呉・広島間(呉線経由)の3往復運転とされました。

昭和50(1975)年3月の山陽新幹線博多開業にともなうダイヤ改正が行われました。


電車急行の「安芸」は廃止され、再び夜行列車の愛称として用いられるようになりました。


「安芸」は生まれてから25年を経過して、ようやく特急列車となったのです。


ちなみに、このダイヤ改正では「安芸」以外にも「紀伊」や「北陸」も急行から寝台特急となっています。


寝台特急「安芸」が生まれた昭和50(1975)年時点で、寝台客車のラインナップは20系、14系、24系25形と一通り揃っていました。


寝台特急「安芸」にはそのなかから20系客車が用いられました。


編成は電源車1両、A寝台1両、B寝台8両の計10両でした。


牽引機は、新大阪〜下関間の全区間をEF58形直流電気機関車が担当しました。


20系客車も昭和33(1958)年のデビューから20年近く経過していたため、老朽化が進み特急運用からは退きつつありました。


「安芸」も昭和52(1977)年9月から2段寝台の24系25形の10両に変更されてサービスが改善されました。


編成は電源車1両、B寝台9両の計10両でA寝台は外されました。


特急となった「安芸」ではありますが、列車の役割として呉線沿線の輸送もあったためダイヤ設定は急行「音戸」の時とほぼ同じでした。


利用者には、特急になったにも関わらずスピードアップが少なかったため実質的な「値上げ」と思われてしまいました。


くわえて、呉線内での時間帯が良くないこと、新大阪〜広島間では短距離であるため寝台利用時間は長くはなく割高な印象もありました。


24系25形への変更は、こうした悪い印象をわずかでもなくそうというものでした。


しかし、寝台特急「安芸」の利用者は減ってしまい、変更から約1年後の昭和53(1978)年10月改正で廃止されてしまいました。

20系時代を含めても寝台特急としては3年7ヶ月という短いものでした。


急行時代の「安芸」には呉線内でヘッドマークが付けられたこともありましたが、特急列車となってからはヘッドマークの取り付けはありませんでした。


客車のテールマークも「愛称+ローマ字」だけの時代でしたからイラスト入りマークとも無縁でした。


ちなみにブルートレインのテールマークがイラスト入りマークとなるのは昭和54(1974)年以降です。


個人的に「安芸」という列車は、C59やC62型蒸気機関車に牽引されていた時代の印象が強いためか特急となってからは地味な印象のある列車です。



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