寝台特急「鳥海」とは?

寝台特急「鳥海」とは?

寝台特急「鳥海」は、はかない列車でした。


平成2(1990)年9月に寝台特急としての運転がはじまりました。


従来、寝台特急「あけぼの」は上野〜青森間に1〜4号の2往復が奥羽本線経由で運転されていました。


これを平成2(1990)年9月に経路変更しました。


旧2・3号の1往復は東北本線〜陸羽東線〜奥羽本線経由に、旧1・4号の1往復は高崎線〜上越線〜羽越本線経由としました。


後者の高崎線〜上越線〜羽越本線経由の列車を寝台特急「鳥海」としました。


ちなみに、前者の列車は引き続き「あけぼの」を名乗りました。


経由変更された理由は、山形新幹線開業に向けて奥羽本線福島〜山形間を狭軌から標準軌に改軌するためです。


寝台特急「鳥海」の編成は24系客車10両編成。


内訳は電源車1両、A寝台1両、B寝台8両でした。


運転開始当初の時刻は、下り2021レが上野20時51分発→秋田6時00分着05発→青森9時07分着。


上り2022レが青森20時24分発→秋田23時24分着29分発→上野9時20分着でした。


平成4(1992)年3月からは1両減車され8両となりました。


平成5(1993)年12月1日ダイヤ改正で同じルートの寝台特急「出羽」が廃止されました。


寝台特急「鳥海」は、首都圏〜庄内・秋田地区を結ぶ唯一の定期夜行列車となりました。


そして、秋田新幹線が開業した平成9(1997)年3月22日ダイヤ改正で廃止されました。

寝台特急としての「鳥海」は、6年半の活躍でした。


廃止前年の平成8(1996)年夏の時刻は、下り2021レが上野21時23分発→秋田6時18分着→青森9時15分着。


上り2022レが青森17時35分発→秋田20時33分発→上野6時11分着でした。


寝台特急「鳥海」のあとには、東北本線〜陸羽東線〜奥羽本線経由の寝台特急「あけぼの」がこの改正から高崎線〜上越線〜羽越本線経由となって穴埋めしました。


列車愛称名としての「鳥海」は、歴史があります。


昭和23(1948)年7月から上野〜秋田間に急行401 ・402列車が運転をはじめました。


この列車に、秋田・山形県境にある鳥海山から「鳥海」という列車名が付けられたのは昭和25(1950)年12月です。


運転がはじめられた当時は奥羽本線で唯一の優等列車でした。


奥羽本線を走る急行「鳥海」(401・402列車)は、東海道本線全線電化完成にともなう昭和31(1956)年11月ダイヤ改正で上野〜青森間の「津軽」となりました。


急行「鳥海」は、昼行客車急行として存続しました。


東北本線の上野〜福島間では上野〜仙台間の急行「青葉」に併結されました。


併結相手は、以後「みやぎの」→「ばんだい」へと移り変わります。


つぎに急行「鳥海」が大きく変化したのは昭和40(1965)年10月1日ダイヤ改正です。


昼行客車急行から上野〜秋田間の気動車急行となって、経由も上越線〜信越線〜白新線〜羽越本線経由で新潟にも顔を出しました。


気動車化された「鳥海」は、列車番号が下り801D、上り802D。


編成は、キロ28を2両組み込んだキハ58系12両編成でした。

新潟で分割併合を行い、キロ28を2両を含む7両が秋田まで5両が新潟までとなりました。


昭和43(1968)年10月1日に「ヨンサントオ」と呼ばれる東北本線全線電化と複線化にともなうダイヤ改正が行われました。


ヨンサントオ改正で、「鳥海」は運転区間が同じ(上野〜秋田)である夜行急行「羽黒」を吸収し、昼行1往復・夜行2往復の体制とされました。


ダイヤ改正前の昼行列車気動車急行「鳥海」は上下列車とも「鳥海1号」となりました。


ヨンサントオ改正が本数的には急行「鳥海」のピークと見てよいでしょう。


しかし、翌年から特急格上げや廃止によって減少していきます。


昭和44(1969)年10月1日に、上野〜秋田間に特急「いなほ」が1往復新設され羽越本線経由とされました。


これまで上野〜秋田間を羽越本線経由で運転されていた昼行気動車急行「鳥海1号」(上下共)の1往復は「いなほ」と引き替える形で季節列車となりました。


昭和47(1972)年3月15日の山陽新幹線岡山開業によるダイヤ改正で、夜行急行「鳥海」の季節列車が廃止されました。


廃止された季節列車は、あらたに「天の川」を名乗りました。


「鳥海」は昼行1往復、夜行1往復となりました。


同年10月2日には羽越本線電化完成にともなうダイヤ改正が行われました。


急行「鳥海」は夜行1往復が廃止され「鳥海」は夜行1往復のみが客車列車として残りました。


季節列車の気動車急行「鳥海1号」(上下共)は485系電車化された「いなほ」に格上げされる形で廃止されました。


昭和47(1972)年10月2日ダイヤ改正以来、10年間を夜行1往復で過ごしてきた「鳥海」の3度目の変化は昭和57(1982)年11月15日ダイヤ改正です。


昭和57(1982)年11月15日ダイヤ改正では上越新幹線が開業し、6月に先行開業していた東北新幹線も本格開業しました。

大宮開業といっても新幹線は東京まで建設予定でしたので、昭和57(1982)年11月15日ダイヤ改正は大宮暫定開業といわれています。


昭和57(1982)年11月15日ダイヤ改正前までの「鳥海」は、一般型客車+10系寝台車+荷物車で構成された上野〜秋田間の夜行急行でしたが、この改正で運転区間・経路もそのままに24系客車を使用する寝台特急「出羽」に格上げされました。


そして「鳥海」の名は、改正前の電車特急「いなほ」(上野〜秋田〜青森)を引き継ぐ形で、上野〜秋田〜青森間を上越線〜羽越本線経由で結ぶ昼行特急列車名となりました。


上野直通列車が残されたのは、上越新幹線の始発駅が大宮であるためです。


これは、東北新幹線も同じで上野・東京方面に向かう旅客の乗換え回数を出来るだけ少なくするためです。


上野〜秋田〜青森間の昼行特急列車名となった「鳥海」は青森運転所(現:JR東日本青森車両センター)の485系12両編成とされました。


編成は、白鳥3・2号(大阪〜青森)と共通運用とされました。


サシ481とサロ481が各1両組み込まれていました。


食堂車込で8M4Tの12両編成は東北電車特急の標準といっても良いものでしたが、昭和57(1982)年11月15日ダイヤ改正以降は「鳥海」と白鳥3・2号だけとなりました。


485系「鳥海」の時刻は、下り2041Mが上野10時30分発→秋田18時30分着32分発→青森21時13分着。


上り2042Mが青森7時56分発→秋田10時34分着36分発→上野18時34分着。


上下列車とも新潟には顔を出さず、新津から羽越本線に出入りしていました。


485系「鳥海」は、特急「とき」が廃止された後の上越線を全線走破する唯一の電車特急でした。


東北・上越新幹線が上野延伸開業した昭和60(1985)年3月14日ダイヤ改正で廃止、臨時列車に格下げされ運転区間も上野〜秋田間に短縮されました。


昭和63(1988)年3月13日ダイヤ改正では臨時列車も廃止されました。


そして、平成2(1990)年9月に寝台特急として復活しました。

寝台特急となった「鳥海」のヘッドマークと客車のテールマークは、485系昼行特急列車時代のイラストマークと一緒でした。


ちなみに、昼行特急と夜行特急で同じ愛称は、北海道以外では「いなば」と「きりしま」がありますが、イラストデザインまで一緒なのは「鳥海」だけです。



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