寝台特急「北星」とは?

寝台特急「北星」とは?

寝台特急「北星」は、昭和50(1975)年3月10日ダイヤ改正でデビューしました。


運転区間は上野〜盛岡間で東北本線経由とされました。


「北星」という列車自体は昭和38(1963)年10月に急行列車として生まれています。


昭和50(1975)年3月10日ダイヤ改正で特急に格上げされたのです。


「北星」は急行時代から全車寝台で運転され、しかもA寝台も連結していましたから、もっと早い時期に寝台特急となっていてもよい列車でした。


なぜ、昭和50(1975)年3月10日ダイヤ改正となったのか?

理由は、山陽新幹線博多開業に関係しています。


山陽新幹線博多開業によって寝台特急「あかつき」や同「彗星」といった山陽〜九州方面の寝台特急が削減されました。


これによって20系寝台客車に余剰が生じたため、「北星」が特急に格上げされたのでした。


「北星」は、20系寝台客車で運転開始した最後の列車となりました。


寝台特急「北星」誕生時の昭和50(1975)年3月10日ダイヤ改正の時刻は下り31列車が上野22:35発→盛岡6:20着、上り32列車が盛岡22:00発→上野5:58着でした。


編成は電源荷物車込みで12両。


A寝台車ナロネ21は電源荷物車のとなりに組み込まれ、他はすべてB寝台です。


寝台特急「北星」は、電源荷物車としてカニ21が連結されました。


しかし、新聞輸送の需要はカニ21の積載量以上にありました。


新聞輸送に対応するべく、下りは上野〜長町間、上りは仙台〜上野間においてカニ21のとなりにパレット貨車ワサフ8800を1両連結しました。

寝台特急の「混合列車」は空前のことでしたが、需要に対応しようとした当時の国鉄の気構えが感じられました。


ワサ8800はワサ8000を特急用にマイナーチェンジしたものです。


ドアの色が青色になるなど、外見もやや違っていました。


ちなみに、ワサフ8800による新聞輸送はダイヤ改正から約8か月後の昭和50(1975)年11月23日で廃止されました。


昭和53(1978)年10月2日ダイヤ改正では、山陽新幹線博多開業ダイヤ改正にともなう山陽〜九州方面寝台特急の見直しが再度行なわれました。


この見直しで寝台特急「安芸」が廃止、同「あかつき」と「明星」の一部も廃止されました。


廃止による車両運用の見直しで余剰となった14系寝台客車が東日本地区に移動してきました。


寝台特急「北星」は、20系寝台客車から尾久客車区(現:尾久車両センター)に配置された14系寝台客車に置き換えられました。


「北星」の14系寝台客車は寝台特急「北陸」と共通運用とされ20系時代に引き続きA寝台車オロネ14が組み込まれています。


14系寝台客車の編成は12両、A寝台車オロネ14は上野寄りから2両目に組み込まれ、他はすべてB寝台です。


昭和53(1978)年10月2日ダイヤ改正では牽引機も変更され、直流区間である上野〜黒磯間がEF58からEF65PFとなりました。


昭和57(1982)年6月23日ダイヤ改正が行われ東北新幹線大宮〜盛岡間が先行暫定開業しました。


東北新幹線が先行開業したのは、上越新幹線の工事の遅れが原因でした。


特急「やまびこ」(上野〜盛岡)の全4往復が廃止、同「ひばり」(上野〜仙台)も14往復中6往復が廃止され新幹線に移行しましたが、暫定開業であったため大宮〜盛岡間に「やまびこ」5往復、大宮〜仙台間の「あおば」6往復で本数としてはとても少なかったです。


「北星」をはじめとする寝台特急はそのままでした。


ちなみに、昭和57(1982)年6月23日ダイヤ改正直前の同年5月の時刻は下り31列車が上野22:34発→盛岡6:17着、上り32列車が盛岡22:12発→上野6:00着でした。

寝台特急に手が加えられるのは、約半年後の昭和57(1982)年11月15日ダイヤ改正でした。


昭和57(1982)年11月15日ダイヤ改正では工事が遅れていた上越新幹線も開業、東日本地区の列車網が全面的に見直されました。


昭和57(1982)年11月15日ダイヤ改正では特急「ひばり」全列車が廃止、同「はつかり」は上野〜盛岡間が廃止され盛岡〜青森間の新幹線連絡特急に改めれるなど大規模でした。


寝台特急「北星」も、東北新幹線の開業で旅客の減少が予想されたため廃止されました。


「北星」は、このダイヤ改正で廃止されたため、昭和59(1984)年から取り付けられるようになった「ヘッドマーク」はないままでした。


いっぽうで客車のテールマークは、昭和54(1979)年夏からブルートレインのテールマークが一斉にイラスト入りとなったため存在します。


テールマークの題材は寝台特急の夜行の印象にあわせ、北海に輝く北極星です。



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