寝台特急「みずほ」とは?

寝台特急「みずほ」とは?

寝台特急「みずほ」は、20系寝台客車使用の列車として「あさかぜ」・「さくら」・「はやぶさ」に続いて4番目に登場しました。


「みずほ」という列車名は、漢字で「瑞穂」と書きます。


「みずほ」とは瑞々しい稲の穂稲で、たくさんの稲が収穫できることから「瑞穂の実る国」という意味です。


「豊葦原千五百秋瑞穂国」(とよあしはらの ちいおあきのみずほのくに)のなかで「瑞穂国」として日本国の美称としても用いられています。


このように「みずほ」とは歴史的に極めて重い名であり、力のこもった名称なのです。


「みずほ」の前身は、「臨時あさかぜ」として昭和35(1960)年12月24日〜昭和36年(1961)1月14日まで東京〜熊本間に運転された臨時特急列車です。


「みずほ」という名前で運転をはじめたのは、昭和36(1961)年10月1日ダイヤ改正(サンロクトウ)で東京〜熊本間の不定期特急でした。


当初はオロネ10形などの10系寝台+スハ44系客車という編成でしたが、旺盛な需要から不定期列車とされながらも毎日運転されました。


昭和37(1962)年10月1日には定期列車格上げ、昭和38(1963)年6月1日から20系寝台客車となってブルートレインの一員に加わりました。


20系寝台客車となった時、寝台特急「みずほ」は東京〜熊本・大分間となりました。


すなわち、基本編成を東京〜熊本間、付属編成は東京〜大分間としたのです。


編成の分割と併合は門司で行いました。


東京〜大分間の付属編成は、昭和39(1964)年10月1日ダイヤ改正で寝台特急「富士」として単独運転となって、「みずほ」の付属編成は東京〜博多間とされました。


昭和43(1968)年10月1日ダイヤ改正からは付属編成も熊本まで延長され、東京〜熊本の全区間フル編成とされました。


昭和46(1971)年に20系寝台客車の後継車両として14系寝台客車が開発、急行「瀬戸」でテストされました。


昭和47(1972)年3月より寝台特急「みずほ」をはじめ、同「さくら」、同「あさかぜ2・3号」の20系寝台客車を置換えました。

3列車共通で、基本編成8両+付属編成6両の14両編成で運行され、基本編成にA寝台(オロネ14)と食堂車(オシ14)を組み込みました。


14系寝台客車は緩急車に他車に給電できる小型発電セットを搭載した分散電源方式を採用から途中駅で編成の分割併合が簡単にできます。


分割併合が簡単にできるため、「みずほ」は昭和50(1975)年3月から付属編成を東京〜長崎間の運転とし、鳥栖で分割併合を行うようになりました。


山陽新幹線博多開業後は、「みずほ」は博多で「こだま」からの接続を受けるようになり、広島近辺から熊本や長崎への九州内昼行特急の役割も持ちました。


国鉄末期からブルートレインの利用客は下向き傾向で、挽回すべく新サービスも導入されはじめました。


新サービスの第一弾がB寝台4人用個室「カルテット」でした。


B寝台4人用個室「カルテット」は、従来の開放式B寝台を4人用に改造したものです。


寝台特急「みずほ」には、昭和59(1984)年7月20日から組み込まれました。


同時期には、利用客が減っていた「みずほ」の食堂車は、メニューが減らされた軽食中心のセルフサービスとなりました。


食器類も紙皿・紙コップとなったため時刻表ではビュフェ表記とされました。


昭和61(1986)年11月1日ダイヤ改正で寝台特急「みずほ」の基本編成(東京〜熊本)の担当が熊本客車区(現:熊本車両センター)へ移管されました。


東京〜長崎間の付属編成は従来通り品川運転所の配置です。


平成3(1991)年5月31日、「みずほ」の食堂車としての営業を終了。


以後は、売店営業に変更、食堂車は「ロビーカー」代用のフリースペースとされました。


平成6(1994)年12月3日、寝台特急「みずほ」は「さくら」に統合されて廃止。


不定期特急からはじまった33年間の歴史に幕を下ろしました。

そして、平成23(2011)年3月12日の九州新幹線鹿児島ルート全線開業と同時に、新大阪〜鹿児島中央間の最速列車の愛称となっています。


廃止された寝台特急の列車名が新幹線の列車名に用いられたのは「はやぶさ」についで2例目です。



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