寝台特急「さくら」とは?

寝台特急「さくら」とは?

寝台特急「さくらは、東京から長崎へと向かう夜行列車でした。


昭和34(1959)年7月から46年間運転された伝統ある列車でした。


列車愛称となると昭和4(1929)年の「櫻」までさかのぼります。


寝台特急「さくら」の起源となる列車は昭和32(1957)年10月に東京〜博多間の寝台特急「さちかぜ」です。


寝台特急「さちかぜ」は「あさかぜ」についで2本目の寝台特急列車で車両は旧型客車が使用されました。


「さちかぜ」は「あさかぜ」と続行する形で運転され、さらに愛称も似ていたため間違って乗る人が続出しました。


対策として昭和33(1958)年10月に「平和」に改称されました。


しかし、「平和」の語調の硬さからか昭和34(1959)年7月に20系客車になるのと同時に再び改められ「さくら」となりました。


昭和40(1965)年10月から編成の一部が佐世保まで乗り入れていました。


昭和47(1972)年10月から寝台特急「さくら」使用車両が20系客車から当時「新型ブルートレイン」と呼ばれた14系寝台客車(14系14形)となりました。


このときから廃止されるまで寝台特急「さくら」には14系寝台客車が使用され続けました。


寝台特急「さくら」は、たくさんの人に利用されてきましたが、交通機関の発展にともない利用客が減少していきました。


そして、平成17(2005)年3月1日ダイヤ改正で廃止され日本で二番目に古い寝台特急として活躍してきた、歴史に幕をおろしました。


東京から博多まで16時間、長崎まで19時間かけて運行されていました。


寝台特急「さくら」は、平成11(1999)年12月4日から東京〜鳥栖間で寝台特急「はやぶさ」(東京〜熊本)と併結されていました。


ヘッドマーク併結タイプとなり東京〜下関間では、白地に上に「さくら」を下に「はやぶさ」を描き、九州内では白地に「さくら」の花弁、そのなかに「はやぶさ」が描かれるという両者を重ねたようなものでした。

寝台特急「さくら」は、平成11(1999)年12月4日からB寝台個室ソロが連結しています。


B寝台個室ソロは、そもそも寝台特急「はやぶさ」に使用されていたものでこの時から寝台特急「さくら」に連結されるようになりました。


いっぽうでA寝台、カルテット、食堂車がなくなってしましました。


すでに食堂車としての営業は、平成5(1993)年3月17日で休止し、翌日からは売店、そしてロビーカー的な存在となっていいましたが外観は食堂車時代のままでした。


編成のアクセントとして外観だけでも残っていたものが消えたわけです。


そして、昭和40(1965)年10月以来続いていた編成の一部の佐世保乗り入れも平成11(1999)年12月4日をもって廃止されてしまいました。


寝台特急「さくら」では車内販売も行われていました。


下り長崎行きは徳山〜長崎間で、上り東京行きは名古屋〜東京間で弁当などが発売されていました。


途中、下関で5分、鳥柄で18分停車していましたから、この時間を利用して購入することもできました。


平成9(1997)年から寝台特急「さくら」の運行区間であった東京〜長崎間の1,350.5kmは、定期の寝台特急列車では日本一の運行距離でした。


なお、臨時列車まで含めると廃止後も1位は「トワイライトエクスプレス」の大阪〜札幌間1,495.8kmとなっています。


寝台特急「さくら」は、長崎観光やハウステンボス、島原温泉などの観光客にたくさん利用されました。


出張などビジネスにも利用されることも多く、寝台特急「さくら」で列車旅をゆっくり楽しんだ人もたくさんいるでしょう。


寝台特急「さくら」からは、大村湾や有明湾などを眺められたそうです。


平成17(2005)年3月1日ダイヤ改正で「さくら」という愛称はいったん消えました。


しかし、平成23(2011)年3月に九州新幹線が全線開業する時に九州新幹線〜山陽新幹線を直通運転する列車名として復活し現在に至っています。



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